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Le palais de glace de 1894

 

Du 29 janvier au 3 février 1894, Québec présentait son premier carnaval d’hiver. L’événement avait été organisé à l’initiative de Frank Carrel, éditeur du Quebec Daily Telegraph. Et le clou de cette première édition avait été le palais de glace. Il s’agissait d’une époque où on ne lésinait pas sur les blocs de glace. En effet, ce château avait été construit sur le rempart, entre l’esplanade et l’Hôtel du Parlement, et il atteignait la hauteur d’un édifice de sept étages. Il était flanqué, de part et d’autre, par deux redoutes. L’avant dernière soirée des festivités avait été consacrée à l’attaque du palais. Devant 60000 spectateurs massés devant le Parlement, 2000 raquetteurs, appuyés par des centaines de soldats du Royal Canadian Artillery, du 8th Royal Rifles et par des Hurons et Montagnais, s’étaient déplacés dans une parade aux flambeaux, du manège militaire jusqu’au lieu de combat. Par la suite, ils avaient pris d’assaut la structure de glace dans une chorégraphie de feux d’artifice. Ce spectacle pyrotechnique avait duré 45 minutes et avait coûté à lui seul plusieurs milliers de dollars. Hormis cette activité bien spéciale, ce carnaval avait offert un programme fait d’activités sportives, dont une course de canots sur les glaces du fleuve, plusieurs bals et un défilé. Une autre édition du carnaval d’hiver avait été présenté l’année suivante avec un palais tout aussi grandiose.

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Photographie 1 : Palais de glace du carnaval d’hiver de 1894, BAnQ, collection initiale, Louis-Prudent Vallée, P600,S6,D1,P823.

Photographie 2 : Palais de glace du carnaval d’hiver de 1895, BAnQ, collection initiale, P600,S6,D1,P824.

Source de l’article: Page Facebook de la Société historique de Québec.