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Québec vers 1885

Le peintre Henry Richard S. Bunnett (1845-1910) est né à Gênes en Italie. Il passe sa vie en Angleterre. Néanmoins, il viendra vivre quatre années (1885-1889) au Canada, à Montréal. Durant cette période, David Ross McCord, le fondateur du musée qui porte son nom, lui commande plus de 200 tableaux à l’huile représentant des vues de différents endroits du Québec. Plusieurs représenteront des aspects de la ville de Québec. Parmi celles-ci, il produit un triptyque montrant la région de la capitale depuis les plaines d’Abraham vers le nord-est. Nous avons réuni ces trois toiles pour vous présenter cette vue panoramique vers 1885. Ce qu’on y observe est fascinant.

Vers la gauche, on aperçoit un méandre de la rivière Saint-Charles formant la Pointe-aux-Lièvres, de l’autre côté de laquelle se déverse la rivière Lairet. En remontant son cours, on croise la villa Ringfield. Dans l’isthme de la Pointe-aux-Lièvres se dresse l’hôpital de la Marine. Un peu plus à l’est, c’est le pont Dorchester où se trouvait un péage. Il conduisait à la route de Charlesbourg qu’on distingue avec la vieille église du Trait-Carré tout au nord. Ce pont permettait également d’atteindre la route de la Canardière, puis le chemin Royal qui filait sur la côte de Beaupré. À l’est du pont s’étire le long bâtiment de la corderie Brown qui fournissait les nombreux chantiers navals de la région. Sur les plaines d’Abraham, à l’avant-plan de la citadelle, on peut voir l’ancien laboratoire d’artillerie de l’Armée britannique. Depuis 1882, ces installations étaient utilisées par la Cartoucherie de Québec. C’est à cet endroit qu’on installe de nos jours la scène principale du Festival d’été. Enfin, en face de Québec, on reconnaît l’île d’Orléans et la Pointe-de-Lévis. Bunnett a également produit un second triptyque qui présente, cette fois-ci, le paysage opposé, c’est-à-dire vers l’ouest. Nous vous le présenterons bientôt.

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Iconographie : Panorama de Québec vers 1885, triptyque de Henry Richard S. Bunnett, huile sur toile, Musée McCord, M883-M885-P1_DA.

Source de l’article: Page Facebook de la Société historique de Québec.