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Louise de Ramezay et son moulin à scie

Mythe et réalité

Louise de Ramezay fait partie d'une famille prestigieuse qui a participé aux événements les plus dramatiques de notre histoire. Son père, alors qu'il était gouverneur de Montréal, a fait construire le célèbre château qui subsiste encore. Apprenant qu'un prisonnier anglais était un constructeur de moulin à scie, il « l'achète » aux Amérindiens et lui confie l'aménagement d'une scierie dans la seigneurie de Chambly. Malgré les diverses péripéties qui se déroulent en ce lieu (meurtre d'un esclave noir, procès divers, bris causés par les glaces), il semble que cette entreprise lucrative marque l'enfance de Louise. C'est donc tout naturellement qu'elle en prend la commande quand l'occasion se présente. Jusqu'à sa mort à l'âge de 71 ans, cette femme célibataire dirigera sa scierie avec obstination malgré les nombreux obstacles.

À ce jour, aucune biographie complète ne lui a été consacrée. Pourtant, cette femme déterminée à s'implanter dans l'exploitation forestière a eu un parcours peu commun. On a dit qu'elle avait eu plusieurs moulins, qu'elle avait transporté une tannerie à Chambly, que ses succès financiers lui avaient permis d'effacer les dettes de son père et de soutenir sa famille et qu'elle avait permis à un de ses employés d'apprendre à écrire durant ses heures de travail. Mythe ou réalité ?

Voici donc l'histoire documentée d'une femme qui s'obstine à vouloir faire fonctionner un moulin régulièrement détruit par les débâcles printanières. Une femme qui s'associe à des gens qu'elle omet, peut-être, de rencontrer d'une façon régulière et qui la forcent à se battre en justice d'une manière constante. Comme son père, elle « dépense sans compter » et oublie souvent de régler ses comptes. Si elle a connu des moments de luxe, elle accepte de vivre dans des conditions plus simples quand se présentent les difficultés… en attendant l'occasion de reprendre les rênes de son onéreux moulin. Après avoir vu son entourage quitter le pays à la suite de l'invasion britannique en 1760, elle poursuit son rêve et se retrouve entourée de révolutionnaires américains quinze années plus tard.


Enseignant à la retraite, Réal Fortin a participé à quelques découvertes de sites archéologiques, notamment le fort Sainte-Thérèse érigé par le régiment de Carignan et les casernes de Blairfindie construites à la suite de la guerre 1812-1814. Il a été cofondateur et président du Musée régional du Haut-Richelieu. Il a publié de nombreuses études traitant des événements marquants de l'histoire nationale qui se sont déroulés le long de la rivière Richelieu, dont Le Fort de Chambly (Septentrion, 2007). Il est membre du conseil de la Société d'histoire de la seigneurie de Chambly depuis 2003.

Table des matières

Louise de Ramezay et son moulin à scie 1
Remerciements 7
Introduction 9
CHAPITRE 1: Les débuts du moulin Ramezay 13
CHAPITRE 2: Marie-Charlotte Denys, deuxième propriétaire du moulin 39
CHAPITRE 3: Louise de Ramezay, troisième «propriétaire» 69
CHAPITRE 4: Inventaire, testament, succession et héritage 149
Conclusion 157
ANNEXES 167
ANNEXE 1: Demeure de Louise de Ramezay 169
ANNEXE 2: L'emplacement du moulin sur la rivière des Hurons 173
ANNEXE 3: Équivalences monétaires 177
ANNEXE 4: Le destin maudit d'une famille pieuse? 179
ANNEXE 5: Les héritiers de Louise de Ramezay 183
ANNEXE 6: L'affaire Ramezay-Laguë 195
Bibliographie 199
Index onomastique 205
Table des matières 215
Dans la même collection 219

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Ce livre a fait parler de lui :

  • Il convient de saluer le travail de Réal Fortin en ce qui a trait aux sources premières. L'auteur a opté pour la diversité et le résultat est tout de même impressionnant. Divertissantes et anecdotiques, les citations tirées de la correspondance privée ainsi que des archives notariales et judiciaires permettent de saisir davantage la réalité des Ramezay pendant le XVIIIe siècle.


    Par son style accessible et par les choix de l'auteur, cette étude devrait davantage plaire aux amateurs d'histoire grand public.

  • Un excellent portrait d'une femme extraordinaire en pays difficile.

  • Avec le dernier livre de Réal Fortin, un historien qui se consacre à l'histoire de la vallée du Richelieu, la "noble demoiselle" sort définitivement de l'oubli. Lorsqu'on soulève le voile du passé, on découvre parfois des choses étonnantes ! Ainsi, des dizaines de faits intéressants sont révélés dans l'ouvrage de 200 pages qui se lit facilement. Le livre fait revivre l'époque avec véracité. Pour l'auteur, l'histoire locale fait partie de la grande histoire. La lecture passionnante de Louise de Ramezay et son moulin à scie suffit à nous convaincre.

  • Réal Fortin a reconstitué les péripéties de l'existence de ce moulin à scie et de ses propriétaires par de patientes recherches dans les actes notariés. En plus de faire sortir la famille de Ramezay de l'anonymat, cette biographie a le mérite d'introduire le lecteur dans une industrie peu connue de la Nouvelle-France. Elle témoigne aussi d'une étonnante souplesse avec laquelle le monde des affaires, tant du côté des conquérants que des conquis, s'est adapté à la nouvelle réalité issue du Traité de Paris de 1763.

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