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EN LIBRAIRIE LE 13 OCTOBRE 2020

Alors que l'Europe est le théâtre d'une guerre sans merci, les Alliés s'inquiètent des avancées scientifiques des Allemands. Les Britanniques veulent prendre de vitesse Hitler et les physiciens du IIIe Reich. L'Angleterre étant trop proche de l'ennemi, c'est à Montréal qu'ils décident d'implanter en catimini un laboratoire de recherche nucléaire. En y déménageant leurs meilleurs scientifiques, ils ont en tête deux objectifs: mettre au point une bombe surpuissante et trouver une nouvelle source d'énergie. La collaboration avec les Américains se transforme en une course à l'atome, alors que le projet Manhattan est lancé par ces derniers.

Montréal et la bombe fait revivre cette saga palpitante pendant laquelle des scientifiques européens ont bâti un laboratoire stratégique dans le plus grand secret, au sein de l'Université de Montréal. De grandes figures de la physique moderne, des chimistes audacieux et des espions gravitent autour de cette histoire. Tous avec une seule idée en tête : dompter l'atome pour le meilleur et pour le pire.

Table des matières

Montréal et la bombe 1
Avant-propos 9
Introduction 11
La genèse du laboratoire 13
L’arrivée de Hans Halban à Montréal 13
La bataille de l’eau lourde 20
Les Anglais ont un coup d’avance 27
Mais l’Angleterre est menacée 32
Installation à Montréal 38
Des débuts chaotiques 44
Un laboratoire en guerre 51
Bertrand Goldschmidt, le nouvel atout 51
Déménagement à l’Université de Montréal 56
La conférence de Québec 61
La situation se débloque 75
Une nouvelle ère pour le Laboratoire 85
Une transition bénéfique vers l’énergie 85
Montréal et la bombe 101
Contamination radioactive et accidents 116
La « bombe » au cobalt 124
Des fuites en tous genres 131
L’affaire Gouzenko 131
Alan Nunn May 135
Bruno Pontecorvo, un homme clé 148
Le passé de Bruno Pontecorvo 150
L’évaporation de Pontecorvo 153
La commission Kellock-Taschereau 161
Conclusion 165
Hiroshima et Nagasaki 165
Prolifération 176
Ce qu’il reste du Laboratoire de Montréal 178
Remerciements 185
Bibliographie 189
Table des matières 203

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Ce livre a fait parler de lui :

  • « Saviez-vous que Montréal fut l’hôte durant la Deuxième Guerre mondiale de chercheurs britanniques qui souhaitaient mettre au point leurs essais nucléaires ? Dans Montréal et la bombe (Septentrion), Gilles Sabourin nous raconte cet épisode peu connu de notre histoire, faisant de la métropole du Québec un lieu digne des meilleurs films d’espionnage. »

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