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  • 49,95 $PapierISBN: 9782894485309
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Un Robinson français, c'est ainsi que se présente Dumont de Montigny, désireux de livrer une « confession générale de toute sa vie », laquelle n'a rien à envier à celle du héros de Daniel Defoe. De Québec à Saint-Domingue, en passant par Lorient, La Rochelle, La Nouvelle-Orléans et Biloxi, loin d'être seul sur une île déserte, il côtoie une faune extrêmement bigarrée où se pressent des commerçants, des militaires, des contrebandiers, des propriétaires d'esclaves, des spéculateurs, des coureurs des bois, aussi des Noirs, et surtout des Indiens et des Indiennes.

Avec humour, un sens très poussé de l'observation et une exagération bien calculée, il captive son lecteur qui se laisse volontiers entraîner de part et d'autre du monde atlantique. À mi-chemin entre le roman et l'autobiographie, Dumont de Montigny donne tour à tour la parole à l'aventurier, au soldat, à l'ethnologue, à l'écrivain. Malmené par la vie, tant par les forces de la nature que par la malice des hommes, il rebondit chaque fois et réussit à s'apitoyer sur le malheur des autres, depuis les victimes du système Law jusqu'à ceux de la révolte des Natchez. Artiste dans l'âme, il manie le pinceau et la plume. Non seulement on ne s'ennuie pas en sa compagnie, mais on s'instruit sans effort.


Ce travail d'édition a été réalisé par une équipe de la Newberry Library, dirigée par Carla Zecher, Gordon M. Sayre et Shannon Lee Dawdy.

Table des matières

Regards sur le monde atlantique 1
Remerciements 9
Introduction 11
Chronologie 53
Note sur le manuscrit Ayer 257 59
Note sur l’établissement du texte 63
Épître 65
Chapitre 1: 1714-1719, Voyage à Québec, suivi d’un séjour à La Rochelle 69
Chapitre 2: mai 1719-mars 1721, Voyage aux Antilles et en Louisiane, suivi d’un séjour à Lorient 97
Chapitre 3: printemps 1721-automne 1722, Deuxième voyage en Louisiane, établissement du pays 143
Chapitre 4: automne 1722-août 1724, Service aux Yazous, démêlés à La Nouvelle-Orléans 183
Chapitre 5: août 1724-septembre 1729, Séjours en Basse-Louisiane 211
Chapitre 6: automne 1728-été 1735, Le soulèvement des Natchez 245
Chapitre 7: septembre 1732-juin 1737, Campagne contre les Chicachas, séjour à La Nouvelle-Orléans 277
Chapitre 8: juin 1737-septembre 1746, Retour en France, vie en famille à Lorient 301
Chapitre 9, septembre-octobre 1746, Les Anglais attaquent Lorient 325
Chapitre 10, automne 1746-fin 1747, Soucis financiers et les arrêts 345
Chapitre 11: Ethnographie 361
Chapitre 12: Histoire naturelle et autres informations sur la Louisiane 403
CAHIER COULEUR 439
Appendice 1: Pièces ajoutées au manuscrit Ayer 257 451
Appendice 2: La famille Dumont 461
Appendice 3: Liste de cartes et dessins tracés par Dumont en dehors du manuscrit Ayer 257 463
Bibliographie des ouvrages cités 471
Index 483
Liste des illustrations 495
Table des matières 497

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Ce livre a fait parler de lui :

  • Dumont de Montigny a bourlingué entre autres le long du Mississipi au début du XVIIIe siècle. Il en a consigné ses observations, tel un mémoraliste. C'est tout à l'honneur de la collection V d'accueillir ces Regards sur le monde atlantique qui rendent justice à un fin observateur des moeurs de l'époque.

  • Le sens de l'humour bien français et un exceptionnel don d'observation nous renseignent sur les moeurs de l'époque, mais le lectorat sera bien avisé de faire la part de l'exagération qui l'habite. On ne sait pas toujours si ce que l'auteur raconte tient du roman ou de l'autobiographie. On ne s'ennuie certes pas en sa compagnie et on s'instruit sans effort. Le texte est émaillé de ses dessins naïfs imprimés en noir et blanc, mais l'éditeur nous fait le cadeau de les reprendre en 12 planches en couleurs. Les notes de bas de page, rédigés par des spécialistes de la bibliothèque Newberry, nous éclairent sur les mots utilisés, les lieux cités et les événements narrés. L'éditeur a fait un excellent travail de présentation de l'ensemble.

  • La richesse du récit se constate à la diversité des sujets traités. À côté de l'histoire personnelle de Dumont, qui se confond avec la grande histoire de la Louisiane, faisant de l'auteur un témoin de première importance, se trouvent des éléments du quotidien qui font entrer le lecteur dans l'ordinaire des populations.

  • La description minutieuse que fait Jean-François Benjamin Dumont de Montigny de la vie quotidienne en Nouvelle-France et à La Nouvelle-Orléans contient 1000 renseignements sur les us et coutumes de son époque.


    Par leur propos et leur langue, ces Regards sur le monde atlantique constituent un document de première main pour se plonger au coeur de ce XVIIIe siècle français sur le territoire dAmérique du Nord.

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