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Québec ville assiégée, 1759-1760

D'après les acteurs et les témoins

et

  • 24,95 $PapierISBN: 9782894485811
  • 18,99 $PDFISBN: 9782896645312

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En 1609, Français et Indiens de la vallée du Saint-Laurent concrétisaient leur première alliance militaire. Pendant cent cinquante ans, d'incessantes guerres allaient opposer la Nouvelle-France aux Treize Colonies britanniques. En 1759, celles-ci, appuyées par un puissant effort militaire déployé par l'Angleterre, tentent un ultime assaut contre Québec.

Ce nouvel affrontement a débuté dans la région de l'Ohio en 1754. Deux ans plus tard, une guerre entre l'Angleterre et la France donnait une dimension internationale au conflit. Pour les Américains, il s'agit d'une autre French and Indian War, pour les Européens, ce sera la guerre de Sept Ans, pour les Canadiens, elle deviendra la guerre de la Conquête.

L'Amérique du Nord est un immense continent, mais pas assez considérable pour permettre la cohabitation et le développement de deux empires coloniaux, trop semblables, écrivait jadis l'historien Guy Frégault, pour ne pas convoiter les mêmes choses.

Malgré une dramatique infériorité numérique, les forces franco-indiennes avaient commencé cette nouvelle guerre en accumulant les victoires. William Pitt, au pouvoir en Angleterre, en avait fait une affaire personnelle; il mit tout en oeuvre pour anéantir les forces françaises où qu'elles soient et appliqua un solide blocus sur l'Atlantique. De son côté, William Johnson, surintendant des Affaires indiennes, exploita la rareté des fameux présents pour fragiliser les alliances franco-indiennes. Il en fallait davantage pour convaincre l'ensemble des nations indiennes de tourner le dos aux Français ou, tout au moins, de s'installer dans une forme de neutralité. Ils seront près de 2000, souvent aux côtés des milices canadiennes, à affronter les Britanniques au moment du siège de Québec.

L'année 1759 s'annonçait tout de même extrêmement difficile. Montcalm, le général français, confie ses craintes à son journal dès le 2 janvier. Il s'attend à une énorme offensive. Elle viendra sous la forme d'une armée de 10000 hommes placée sous les ordres du général James Wolfe, lequel est appuyé par l'amiral Charles Saunders qui mènera en face de Québec une escadre de près de deux cents navires.

Plus d'une cinquantaine d'acteurs et de témoins ont laissé des écrits des événements de 1759 et 1760. Il est extrêmement émouvant de revivre avec eux les horreurs d'une guerre, de constater l'inévitable lot de misères et de prendre acte du courage des uns et des atrocités commises par les autres.

Regroupés dans un seul et même document, sous forme d'une chronologie, ces témoignages ont une valeur indéniable. Il en résulte un ouvrage de référence absolument remarquable pour l'étude des décisions et des stratégies utilisées de part et d'autre.


Jacques Lacoursière est reconnu comme l'un des meilleurs vulgarisateurs de l'histoire du Québec. Coauteur du Boréal Express, journal d'histoire du Canada et de Canada-Québec, synthèse historique, il s'est ensuite fait connaître par ses nombreuses participations à des émissions radiophoniques et télévisées, ainsi que par la publication de sa remarquable série Histoire populaire du Québec.

Hélène Quimper détient une formation universitaire en histoire, en archivistique et en ethnologie. Depuis bientôt dix ans, elle exerce son métier d'historienne à la Commission des champs de bataille nationaux, à Québec. À travers ses activités de validation, de rédaction ou de conférences, ses recherches portent principalement sur l'histoire militaire de la colonie et, plus particulièrement, sur la guerre de Sept Ans.

Table des matières

Québec ville assiégée. 1759-1760 1
Préface 7
Présentation 9
Janvier 1759 19
Février 1759 22
Mars 1759 25
Avril 1759 26
Mai 1759 28
Juin 1759 42
Juillet 1759 66
Août 1759 120
Septembre 1759 159
Octobre 1759 222
Novembre 1759 227
Décembre 1759 229
Janvier 1760 231
Février 1760 232
Mars 1760 233
Avril 1760 234
Mai 1760 250
Septembre 1760 259
Bibliographie 260
Index 265
Sources des illustrations 268
Table des matières 269

Voir toute la table des matières

Ce livre a fait parler de lui :

  • Émouvant et aussi essentiel pour revisiter l'Histoire et non la réécrire.

  • Un titre phare de la présente saison (printemps 2009).

  • Il s'agit d'une chronologie que les historiens Jacques Lacoursière et Hélène Quimper ont élaborée en se référant jour après jour aux lettres, aux mémoires et aux autres documents de l'époque, écrits en français ou en anglais. Cet apport complète à souhait le livre de D. Peter MacLeod que j'abordais en février: "La Vérité sur la bataille des plaines d'Abraham". La lecture de "Québec, ville assiégée" permet d'approfondir la différence fondamentale entre l'attitude de Montcalm le Français et celle de Vaudreuil le Canadien devant les événements.

  • Un livre qu'il faut lire pour comprendre le contexte historique du siège de Québec.

  • D'une façon chronologique, les auteurs Lacoursière et Quimper ont réussi à nous faire vivre le quotidien de la ville de Québec comme si nous y étions. Pour les passionnés d'histoire, ce livre s'avère indispensable.

  • Période très intense, très intéressante. Si vous vous intéressez à l'histoire, c'est un livre à vous procurer.

  • Les polémistes de tous les camps auraient intérêt à lire le recueil d'écrits des acteurs et témoins des sièges de 1759 et 1760 rassemblés par les historiens Jacques Lacoursière et Hélène Quimper, l'Histoire gagnerait enfin une bataille sur la sottise. En lisant page après page cette savante compilation, je vis le siège au quotidien, je saisis son évolution. Québec ville assiégée se révèle un outil indispensable pour comprendre le déroulement de ces sièges, un ouvrage exaltant pour l'amateur d'Histoire, un éclairant voyage dans le temps.

  • Septentrion vient de publier un ouvrage de référence qui réunit sous forme chronologique les témoignages d'une cinquantaine de personnes, acteurs ou simple spectateurs, qui ont participé aux événements de 1759 et 1760.

  • Cette année marque le 250e anniversaire de la Bataille des Plaines d'Abraham. Le débat a déjà fait rage sur la nécessité ou non de souligner la prédominance historique de l'anglais sur le français. On ne peut pas réécrire l'Histoire, on peut juste la revisiter et mieux la comprendre. C'est ce à quoi les historiens Jacques Lacoursière et Hélène Quimper nous convient dans Québec ville assiégée 1759-1760.

  • Le deux cent cinquantième anniversaire de la bataille de Québec était l'occasion attendue pour présenter les écrits de tous les témoins de l'époque. Rédigé jour après jour, ce genre de journal à plusieurs mains est soutenu par une référence écrite dans la marge, grâce à une mise en page soignée. "Ces textes ne disent pas tout", préviennent les éditeurs. Néanmoins, la chronologie permet au lecteur d'assister au déroulement quotidien des événements historiques. Grâce à cette remarquable chronologie de Lacoursière et Quimper, le lecteur aura déjà "vécu", en compagnie des contemporains des événements, une grande partie de l'action. Un ouvrage indispensable.

  • Voilà un livre qui nous permet de suivre jour après jour l'histoire du siège de Québec à travers les témoignages complets des acteurs de l'époque. Plus qu'intéressant, c'est un livre essentiel pour qui veut comprendre ce siège qui a fait basculer le Canada dans l'empire britannique.

  • On croyait avoir tout lu sur les tragiques événements de 1759, Et pourtant non ! Il restait l'essentiel ; donner la parole aux acteurs et aux témoins eux-mêmes, privilégier un point de vue in situ pour rendre compte de ces quelques 600 jours qui marquèrent le début de la fin de la Nouvelle-France en Amérique. Les auteurs ont fait une recension systématique de tous les documents de l'époque. Le résultat est fascinant. On a l'impression de lire une tragédie grecque dont l'action serait scandée par un choeur de récitants, tantôt français, tantôt canadiens, tantôt britanniques. Mais on pourrait aussi être devant un film. En filigrane, le lecteur attentif prend la mesure des amitiés et des inimitiés qui se vivent entre les différents acteurs de cet événement historique, voire des visions historiques qui les séparent. Ce ne sont plus des empires ou des entités géopolitiques qui s'affrontent, mais des êtres humains qui rendent compte des événements et expriment à l'occasion leurs émotions. Que Jacques Lacoursière et Hélène Quimper soient remerciés pour ce surplus d'humanité.

  • Québec ville assiégée propose un troublant regard de l'intérieur.

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