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« Canadiens » de l'expédition Lewis et Clark, 1804-1806 (Les)

La traversée d'un continent

  • 24,95 $PapierISBN: 9782894483480
  • 18,99 $PDFISBN: 9782896643189

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Trouver une voie navigable à travers les Amériques pour atteindre les Indes, la Chine, l’Asie ! Voilà le grand projet, à la suite de bien d’autres, du président Thomas Jefferson. La mission est confiée à Meriwether Lewis et William Clark. À la tête d’un corps expéditionnaire d’une quarantaine d’hommes, ils se lancent dans une aventure qui durera près de deux ans et demi.

Partis de Saint-Louis en mai 1804, ils explorent le cours du Missouri, franchissent les interminables Rocheuses, rejoignent le majestueux Columbia, atteignent le Pacifique puis reviennent aux États-Unis, c’est-à-dire à l’est du Mississippi, en septembre 1806.

Leur épopée est devenue un des mythes fondateurs de l’histoire des États-Unis.

Et quelle épopée ! Au départ, les risques étaient grands. Il y avait les déserts, les montagnes de roches enneigées à perte de vue, les tribus potentiellement hostiles, les féroces grizzlys, un fleuve sans fin, l’immensité de l’inconnu. Il y avait aussi les Indiens hospitaliers, les Mandans, Shoshones, Nez-Percés, des personnages fascinants tels Sacagawea la femme-oiseau, Georges Drouillard l’homme « de grand mérite », et aussi les troupeaux de bisons, la vallée-jardin du Missouri, le « Big Sky » de l’Ouest comme le décrira plus tard J. J. Audubon. Ceux qui en reviennent ne sont plus tout à fait les mêmes, aujourd’hui comme hier.

Pour un Québécois, suivre la piste de Lewis et Clark, c’est aussi prendre conscience de son américanité et de la profondeur de ses racines sur le continent.

Table des matières

Les « Canadiens » de l'expédition Lewis et Clark, 1804-1806 1
Préface 7
Avant-propos 11
INTRODUCTION: Le contexte historique 15
CHAPITRE I: Les préparatifs de l’expédition 25
CHAPITRE II: Du Mississippi à la rivière Platte 31
CHAPITRE III: De la rivière Platteau pays des Mandans 47
CHAPITRE IV: Chez les Mandans 67
CHAPITRE V: Vers les Grandes Chutes du Missouri 79
CHAPITRE VI: Les montagnes Rocheuses 93
CHAPITRE VII: Sur le versant ouest des Rocheuses 103
CHAPITRE VIII: L’océan en vue! 113
CHAPITRE IX: Le retour 121
Épilogue 141
ANNEXE A: Évaluation par Lewis de Labiche, Lepage, Drouillard et Charbonneau 147
ANNEXE B: Lettre de William Clark à Toussaint Charbonneau, village minnetaree en date du 20 août 1806 148
ANNEXE C: Villes du Mid-Ouest fondées par des Canadiens ou par des Français, ou nommées en leur honneur. 150
ANNEXE D: Quelques noms géographiques français des régions explorées par Lewis et Clark 151
ANNEXE E: Petit guide de voyage 161
Table des encadrés 165
Table des cartes 166
Table des illustrations 167
Bibliographie 168
Index 171
Noms encerclés sur les cartes pages 155-162 188
Table des matières 191

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Ce livre a fait parler de lui :

  • Dans son excellent petit livre, Michel Chaloult a enfin rectifié le déséquilibre (voire l'injustice) de l'Historiographie anglophone. Le livre raconte encore l'histoire de l'expédition, mais cette fois en donnant une place d'honneur au rôle des Canadiens (définis comme ressortissants francophones de la Nouvelle-France).

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