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Parcours d'une coopérative agroalimentaire

Purdel, 1928-2008

  • 19,95 $PapierISBN: 9782894485620
  • 14,99 $PDFISBN: 9782896645190

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En 2008, la Coop Purdel célèbre son quatre-vingtième anniversaire. Peu de coopératives agricoles au Québec peuvent se vanter d'avoir une histoire si longue et si fertile en rebondissements, façonnée à la fois par les facilités qui lui ont été offertes, mais aussi par les difficultés qu'elle a rencontrées. Cette petite entreprise, qui a connu des débuts difficiles pendant la grande crise économique des années 1930, a su se développer après la Seconde Guerre mondiale comme principale coopérative dans toute la région bas-laurentienne et même dans les régions limitrophes de la Côte-Nord, de la Gaspésie et du Nouveau-Brunswick, surtout par son secteur laitier. Plus récemment, après avoir cédé ses activités laitières, la coopérative a recentré ses actions dans le développement de l'agriculture régionale en réorganisant le secteur de l'approvisionnement à la ferme, par la création d'une filière porcine et d'une production avicole d'importance.

L'histoire de Purdel démontre l'enracinement d'une coopérative dans son milieu. Elle favorise l'éducation à la solidarité et à la démocratie ainsi que l'engagement et la participation active des jeunes dont le but est d'améliorer leur bien-être et de prendre en charge le développement économique de leur région. Héritière d'un passé enviable, la coopérative est en mesure de relever encore aujourd'hui d'autres défis propres à ce début de siècle, comme les effets de la mondialisation sur l'agriculture, la chute des revenus agricoles, le prix exorbitant des terres ou encore la crise qui sévit dans certains secteurs de production. Dans ce contexte, les réalisations et les succès du passé deviennent autant de messages d'espoir pour les successeurs.


Diplômé de l'Université de Montréal et détenteur d'un doctorat en histoire moderne de l'Université d'Aix-Marseille, Jacques Lemay enseigne depuis 1972 à l'Université du Québec à Rimouski. Il a été président de la Société d'histoire du Bas-Saint-Laurent de 1985 à 1997 en plus de siéger comme administrateur au Musée régional de Rimouski de 2003 à 2006. M. Lemay est l'auteur de plusieurs articles et conférences portant sur les mouvements de colonisation et de coopération.

Table des matières

Parcours d'une coopérative agroalimentaire 1
Avant-propos 7
Introduction 11
Première époque: Naissance d’une coopérative paroissiale (1929-1955) 13
Deuxième époque: Émergence d’une coopérative régionale (1956-1972) 57
Troisième époque: Affirmation d’une entreprise agroalimentaire (1972-1990) 91
Quatrième époque: Réaménagement d’une coopérative agroalimentaire (1990-2005) 137
Conclusion 197
Annexes / Logos 201
Les présidents 202
Les directeurs généraux 205
Les conseils d’administration 207
Présence de Purdel au Québec 212
Bibliographie 213
Liste des principaux informateurs 216
Liste des tableaux 217
Table des matières 219

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Ce livre a fait parler de lui :

  • En retraçant le parcours de Purdel, l'historien Jacques Lemay dévoile tout un pan du monde rural et agricole québécois. Il montre aussi une histoire de gens impliqués dans leur milieu, dans un cadre qui favorise la démocratie et la solidarité. Un bel exemple de développement régional réussi.

  • Pour les personnes vivant en milieu urbain, l'importance d'une coopérative se mesure difficilement. Mais si vous vivez à la ferme, vous savez que c'est le levier économique de votre coin de pays. C'est le cas de Purdel dans la région bas-laurentienne qui a été fondée en 1928, un an avant le fameux krash économique. Elle ne l'a pas eu facile pour cette raison, les débuts étant même très laborieux. Mais c'était sans compter l'opiniâtreté de ses dirigeants et de la collectivité. De laitière qu'elle était la coopérative Purdel a diversifiée ses champs d'intérêts. C'est cette saga que nous raconte l'historien Jacques Lemay.

  • Voilà une monographie utile. Le récit donne un très bon condensé de la complexité des enjeux qui se posent à l'agriculture québécoise et des efforts réalisés par ses artisans pour trouver, par la coopération, des réponses aux défis qui les confrontent. Le cas Purdel, à bien des égards, est un véritable révélateur pour le mouvement coopératif agricole et pour le sort de l'agriculture. L'ouvrage fait bien voir ces contradictions.

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