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Premiers Juifs d'Amérique, 1760-1860 (Les)

L'extraordinaire histoire de la famille Hart

  • 39,95 $PapierISBN: 9782894486450
  • 29,99 $PDFISBN: 9782896646142

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2012 Helen and Stan Vine Canadian Jewish Book Award - History category


Les Juifs demeurent un mystère pour plusieurs. Et pourtant ils appartiennent à la grande et à la petite histoire du Québec depuis deux siècles et demi. Parti de Londres, c'est à Trois-Rivières qu'Aaron Hart jettera, au lendemain de la conquête de la Nouvelle-France, les bases d'une dynastie qui dominera un siècle d'histoire, à travers des réseaux familiaux se déployant jusqu'à New York. Lui et son épouse, Dorothée Judah, ont réussi au-delà de toute attente. Outre d'immenses biens fonciers, ils laissent en héritage les assises d'une nouvelle tradition judaïque.

Leurs fils sont aussi différents que cela puisse être possible. Ezekiel Hart est ce député auquel on a refusé le droit de siéger à la Chambre d'Assemblée. Benjamin Hart a fait alliance avec le génial Moses-Judah Hays pour relancer la communauté sépharade de Montréal au moment de l'arrivée de Juifs ashkénazes. Moses Hart, l'aîné, est un véritable monstre, insatiable, arrogant, détestable, dont les excès de toutes natures mettront à rude épreuve la tolérance d'une population d'accueil résignée.

Leurs descendants s'intégreront dans la société québécoise qui devient pour eux synonyme de liberté, d'égalité et de prospérité. À partir de l'histoire de la famille Hart, on découvre une communauté juive jusqu'ici ignorée et la réalité d'une population qui, loin d'être pure laine, s'est forgée dans un véritable creuset de métissage.


Depuis les débuts de sa carrière, Denis Vaugeois s'intéresse à l'histoire des premiers Juifs d'Amérique, et plus particulièrement à celle des familles Hart et Judah. Il a choisi de raconter à la fois les moments forts de ses personnages et sa propre démarche d'historien, tout en prenant le temps de situer les grands événements de la trame historique. Il évoque au passage l'évolution formidable des outils de recherche. Il en profite aussi pour souligner l'aide reçue de la part des archivistes et des bibliothécaires et s'incliner devant la générosité de ses savants collègues. Fidèle à sa passion pour les documents iconographiques, et grâce principalement à la merveilleuse collection du Musée McCord, il a profité du savoir-faire de son éditeur pour présenter un livre dont l'équipe du Septentrion est particulièrement fière.

Table des matières

Les Premiers Juifs d’Amérique, 1760-1860. L’extraordinaire histoire de la famille Hart 1
Avertissement 7
Introduction. C’était en septembre 1960 9
Chapitre 1. L’arrivée du premier Hart. L’annonce d’une dynastie 35
Chapitre 2. «Le petit Juif des Trois-Rivières». Les secrets d’une réussite 57
Chapitre 3. Le clan Hart: les présentations 85
Chapitre 4. La succession d’Aaron Hart 113
Chapitre 5. Ezekiel Hart, député de Trois-Rivières 137
Chapitre 6. Victoire des Juifs grâce aux patriotes: les lois de 1831-1832 163
Chapitre 7. Moses Hart. Morale et religion. Les demi-mariages 191
Chapitre 8. Moses Hart. Les affaires 217
Chapitre 9. Moses Hart, réformiste ou agitateur 235
Chapitre 10. Le plaisir d’une enquête. Une Église ouverte 261
Chapitre 11. L’évanescence d’une grande famille et d’une communauté fondatrice 287
Conclusion 319
Annexe 1. Héritage foncier (1760-1860) 335
Annexe 2. L’héritage intellectuel et social d’Ezekiel 337
Annexe 3. Chacun tire la couverte… Cour supérieure et Cour du banc du roi 343
Bibliographie 351
Sources des illustrations 357
Index 359
Table des matières 377

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Ce livre a fait parler de lui :

  • Une saga familiale superbement racontée par Denis Vaugeois dans son imposant ouvrage.


    Il ne reste plus grand-chose des Hart à Trois-Rivières, après la troisième génération ils ont été assimilés, mais cet ouvrage leur rend un bel hommage tout en nous permettant de découvrir une autre facette de l'histoire de la communauté juive du Québec.

  • Un ouvrage de très grande qualité.

  • Un livre habité.

  • Les Premiers Juifs d'Amériqe 1760-1860 se révèle un ouvrage exceptionnel, abondamment illustré, fruit d'une recherche colossale.

  • Cet ouvrage nous offre trois niveaux de lecture différents, complémentaires et fort intéressants. D'abord, l'histoire de la famille Hart. L'auteur dresse également un portrait du Bas-Canada à la suite de la conquête, ainsi que de la présence juive et de ses revendications dans la colonie. Finalement, le ton très personnel employé par Denis Vaugeois, qui partage avec nous ses doutes et ses réserves, nous rappelle à quel point le travail de l'historien est un travail de moine qui demande patience et persévérance.

  • Abondamment documenté et illustré, le livre de Denis Vaugeois représente pour l'historien la matérialisation de plus de cinquante ans de passion pour le sujet. Un ouvrage de référence qui se lit comme un récit d'aventures.

  • Vaugeois a une manière bien à lui de s'adresser au lecteur. Avec sa verve de conteur, il fait vivre le texte à tel point qu'on a l'impression d'assister en direct au récit. Une mise en page vivante et bien illustrée ajoute au plaisir de la découverte : un livre qui fait autant le bonheur d'un public averti que du simple amateur d'histoire.

  • L'ouvrage imposant et magnifique que vient de publier Denis Vaugeois porte sur une famille juive prolifique qui s'est établie à Trois-Rivières au lendemain de la Conquête, soit dans les années 1760. Il s'agit de la famille Hart, dont l'histoire est des plus passionnantes, non seulement du point de vue de la petite histoire du Québec, mais aussi de la généalogie, en particulier du fait de la recherche généalogique approfondie et complexe qu'a exigée la rédaction de cette histoire et de la nombreuse descendance "évanescente" de cette famille.

  • Vaugeois is the first who looks at the first two generations of Harts as a continuum, using them to illuminate the political, economic and social context in wich they lived. He uses à wealth of sources, notably the Hart papers in the archives of the Trois Rivières Seminary, and the archives of the Mccord musuem in Montreal.

  • Ce livre est d'une richesse documentaire exceptionnelle. Ce n'est pas de la grande histoire, mais cela me semble de l'excellente histoire, collée sur les faits. La démarche est à la fois chronologique et diachronique. On a l'impression d'un travail humble et respectueux, surtout quand il s'agit des personnages comme Moses Hart.


    Il faut dire aussi la qualité de l'édition. Denis Vaugeois éditeur s'est fait plaisir. Les appels de notes et l'original anglais des citations dans les marges sont remarquables; les photos sont très nombreuses, et on trouve là beaucoup de documents rares sinon uniques : photocopies, cartes, illustrations. Un ravissement.

  • Une histoire racontée avec verve par un conteur attentif et talentueux.

  • C'est le travail d'une vie que M. Vaugeois publie ces jours-ci avec la sortie de son ouvrage intitulé "Les Premiers Juifs d'Amérique 1760-1860", un bouquin de 386 pages qui ravira les amateurs d'histoire, et qui risque d'interpeller particulièrement les Trifluviens.

  • Une histoire passionnante qui se lit comme un roman.

  • Magnifiquement illustré.

  • Vaugeois a une manière bien à lui de s'adresser au lecteur. Avec sa verve de conteur, il fait vivre le texte à tel point qu'on a l'impression d'assister en direct au récit. Une mise en page vivante et bien illustrée ajoute au plaisir de la découverte : un livre qui fait autant le bonheur d'un public averti que du simple amateur d'histoire.

  • À consulter pour la richesse du propos et la beauté des illustrations, doublées de renseignements généalogiques.

  • Les nombreuses illustrations, une taille de police convenable, une manière toute simple de raconter, un important index détaillé, sans compter le mystère à découvrir d'un sujet peu souvent abordé ainsi que les secrets de sa démarche d'historien et les liens avec les grands moments de notre histoire, voilà autant d'incitatifs à ouvrir l'imposant ouvrage de 382 pages de Denis Vaugeois.

  • Le livre de Vaugeois multiplie les angles d'observation. Heureusement, l'auteur est homme à hanter les archives et à faire rendre gorge au moindre document. Au fil des ans et des exhumations, il renouvelle les perspectives au point de devoir nuancer certaines de ses propres hypothèses.


    L'iconographie est, contenu et esthétique, d'une rare qualité.

  • La réputation de Denis Vaugeois n'est plus à faire tant dans le domaine de l'histoire que dans celui de l'édition. Il nous démontre encore une fois, avec cet ouvrage, que son talent pour l'écriture et sa passion pour l'histoire font de lui un auteur extraordinaire.


    Denis Vaugeois nous fait découvrir une histoire passionnante, truffée de détails et d'informations, qui regorge de faits cocasses, d'éléments surprenants, de drôleries qu'on croirait tout droit sorties de son imagination et qui sont pourtant des faits incontestables. Que ce soit sur le plan politique, économique ou social, les membres de la famille Hart ont su laisser leur marque dans l'histoire par leur influence, leurs moeurs, leurs idées ou leurs projets.

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