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Samuel de Champlain

L'entrepreneur et le rêveur

  • 39,95 $PapierISBN: 9782894485507
  • 29,99 $PDFISBN: 9782896645138

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Aussi étonnant que cela puisse paraître, aucun historien québécois n'a osé, depuis un siècle, entreprendre une biographie de Champlain. Les dernières qui ont été publiées sont signées par des historiens de langue anglaise tels Morris Bishop (1948), Samuel E. Morisson (1972), Joe C.W. Armstrong (1987) ou par un historien français, Hubert Deschamps (1951). Champlain est-il d'une stature trop considérable ? Il faut en effet une bonne dose d'audace pour se lancer sur ses traces à la fois abondantes et ponctuées d'énigmes. Le vrai Champlain a constamment échappé aux chercheurs trop pressés.

Stimulé par l'archéologue René Lévesque, Maurice K. Séguin a relevé le défi. Rapidement il constate le caractère mystérieux du personnage qu'il perçoit comme un « manager moderne ». Il entreprend de le suivre pas à pas. Il reconstitue les silences, imagine les chaînons manquants, pénètre dans son intimité, rétablit son quotidien. Souvent, il le fait sans preuve, mais toujours avec vraisemblance. Voilà toute l'originalité de cette biographie signée par un universitaire spécialisé dans une discipline aux antipodes de l'histoire. Séguin a lui-même tout à apprendre sur l'époque, sur son contexte. Pour sa propre compréhension, il échafaude une large documentation qui donnera naissance aux nombreuses gloses qui complètent fort bien son récit.

Séguin scrute constamment l'action de Champlain avec ses propres yeux. Si nécessaire, il se met dans sa peau. Il le perçoit comme un entrepreneur tenace, un rêveur lucide. Que pense-t-il de son mariage ? Séguin lui-même n'est pas un sentimental. Célibataire endurci et un brin timide, il se projette dans le personnage de Champlain et n'y découvre qu'une passion, réussir cet immense projet que son mentor, François Dupont-Gravé, lui a fait découvrir en 1603. Sa jeune épouse, Hélène Boullé, n'a d'autres choix que d'y souscrire.

Avec Maurice K. Séguin, chercheur d'une patience exemplaire, Samuel de Champlain a trouvé chaussure à son pied. Seule la mort pouvait arracher Champlain au défi qu'il s'était donné. C'est également vrai pour son biographe. Séguin est mort la plume à la main. Il a laissé un manuscrit inachevé de plus de 2000 pages : une partie chronologique a donné le présent ouvrage et une partie thématique est accessible gratuitement sur le site du Septentrion.

Le présent récit n'a rien d'une histoire d'amour, mais témoigne plutôt d'une passion que Maurice K. Séguin et René Lévesque cultivaient, secrètement pour le premier et au vu et au su de tout le monde pour le second.


Maurice K. Séguin a été professeur de géologie à l'Université Laval et consultant international. Au moment de son décès en janvier, il laissait un imposant manuscrit consacré à Samuel de Champlain. Pour ses proches et ses amis, la présente publication est avant tout un devoir de mémoire.


Téléchargez la partie thématique du livre.

Table des matières

SAMUEL DE CHAMPLAIN. L'entrepreneur et le rêveur 1
Préface 9
Introduction 13
CHAPITRE 1 • Grands changements en Europe à l’époque de Champlain : La Réforme 1550-1593 21
CHAPITRE 2 • Samuel de Champlain: ses origines, ses proches parents et ses ancêtres 25
CHAPITRE 3 • Éducation de Samuel de Champlain 1583-1591 33
CHAPITRE 4 • Enrôlement dans l’armée du roi Henri IV 1593-1598 39
CHAPITRE 5 • Premier voyage de Champlain dans les colonies espagnoles 1599-1601 43
CHAPITRE 6 • Second voyage de Champlain : le fleuve Saint-Laurent 1603 57
CHAITRE 7 • Troisième voyage de Champlain: l’Acadie 1604-1607 71
CHAPITRE 8 • Quatrième voyage de Champlain: Québec, Lac Champlain 1608-1609 95
CHAPITRE 9 • Cinquième voyage de Champlain: Sorel 1610 105
CHAPITRE 10 • Mariage de Champlain à Paris: Hélène Boullé, Madame Champlain 1610 111
chapitre 11 • Cinquième voyage de Champlain: 119
CHAPITRE 12 • Premier séjour de Champlain en France: rédaction des Voyages 1611-1612 131
CHAPITRE 13 • Sixième voyage de Champlain: poussée vers la région de l’Outaouais 1613 139
CHAPITRE 14 • Deuxième séjour de Champlain en France: publication des Voyages 1613-1615 151
CHAPITRE 15 • Septième voyage: le pays des Népissingues et des Hurons 1615-1616 157
CHAPITRE 16 • Huitième voyage: une controverse; Champlain s’est-il rendu en Nouvelle-France en 1617 ? 189
CHAPITRE 17 • Neuvième voyage: intrigues et meurtres à Québec 1618 201
CHAPITRE 18 • Séjour de Champlain en France: publication des Voyages (1619) 1618-1620 213
CHAPITRE 19 • Dixième voyage: retour de Champlain à Québec accompagné de son épouse Hélène 1620-1624 219
CHAPITRE 20 • Nouveau séjour de Champlain en France: nomination du Duc de Ventadour 1624-1626 245
CHAPITRE 21 • Onzième voyage de Champlain: échec de l’alliance iroquoise, meurtres et menaces 1626-1629 253
CHAPITRE 22 • siège et chute de Québec aux mains des frères Kirke 1629 275
CHAPITRE 23 • Champlain en Angleterre: son séjour à Londres 1629 289
CHAPITRE 24 • Champlain en France: rédaction et publication des Voyages 1629-1633 293
CHAPITRE 25 • Treizième et dernier voyage de Champlain 1633-1635 307
CHAPITRE 26 • Dernier testament de Champlain, 323
CHAPITRE 27 • Mort de Champlain, décembre 1635 329
CHAPITRE 28 • Tombeau de Champlain 1636-2002 343
Index 363
Table des matières 381

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Ce livre a fait parler de lui :

  • Près de 400 pages bien tassées dépeignent donc Champlain comme un entrepreneur doublé d'un rêveur. À voir l'entreprise colossale de Maurice K. Séguin - l'ampleur de ses recherches et de son manuscrit - où, par moment, le rêve compense pour les chaînons manquants, on conclue que la rencontre entre l'auteur et le grand explorateur a bel et bien eu lieu.

  • Cet ouvrage sera tout de même "pertinent" pour toute étude des représentations de Champlain et de ses contemporains.

  • Voici une biographie qui tient la route. Plutôt que d'écrire une énième vision de la naissance de Québec, le regretté Maurice K. Séguin a réussi un coup de maître.

  • Maurice K. Séguin s'est attelé à un travail de bénédictin. C'est absolument passionnant. Une injustice vient d'être effacée avec cette biographie définitive.

  • Dans son ouvrage posthume Samuel de Champlain, l'entrepreneur et le rêveur, l'historien québécois insiste sur la connaissance familière que le fondateur de Québec avait du milieu français issu de la Réforme. Malgré la tendance hagiographique, la richesse de la documentation nous force à réfléchir. L'histoire ne prouve nullement, de façon mathématique, la véracité des intentions de ses acteurs. Mais qui oserait reprocher à Séguin d'être convaincu que Champlain s'est initié à l'Amérique avec une ouverture d'esprit qui défie les siècles et les frontières?

  • Les fruits des longues recherches de Séguin et son manuscrit inachevé se sont retrouvés dans les officines de l'éditeur Septentrion. Heureusement pour nous qui plongeons dans ce livre étonnant et captivant au point de ne plus le laisser. Quelle passion extraordinaire se cache sous ces lignes! Quel texte riche, mais facile à lire avec ses chapitres courts fourmillant de détails. Première biographie exhaustive québécoise sur Samuel de Champlain, donc, et s'il n'y avait qu'un seul livre à lire sur ce personnage, eh bien, ce devrait être celui-là.

  • Maurice K. Séguin nous lègue une biographie du fondateur de Québec, personnage difficile à cerner et plein d'énigmes. L'auteur comble les blancs de la manière la plus vraisemblable possible en usant de son imagination, au gré des 28 chapitres revisitant la vie de Champlain.

  • Remercions le Septentrion pour son formidable travail d'éditeur qui nous donne accès au meilleur livre jamais paru sur Champlain, son époque et ses entreprises. Documenté et captivant.

  • Un livre écrit par un admirateur passionné qui a consacré sa vie à tenter de résoudre "l'énigme Champlain".

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